“Mantelzorg en werk is voor mij een prima combinatie!”

“Mantelzorg en werk is voor mij een prima combinatie!”

Jessica is werkzaam bij het Klant Contact Center (KCC) van gemeente Almere en beantwoordt vragen van inwoners via de telefoon en mail en is vraagbaak voor collega’s. Ook houdt Jessica Twitter, Facebook en WhatsApp bij. Jessica zorgt voor haar vriendin en huisgenoot Codee, die al bijna 5 jaar in Nederland woont.

Openheid levert veel op
Bij haar sollicitatie bij de gemeente Almere heeft Jessica meteen aangegeven dat zij de zorg voor haar vader had in zijn laatste levensfase én zorgde voor haar vriendin en huisgenoot Codee. ‘Door open te zijn voelde ik mij ook vrij om zodra er een iets was, dit meteen aan te geven en te bespreken met mijn teamleider.’

Mantelzorg ook goed voor mijn werk
Jessica heeft momenteel alleen de zorg voor haar vriendin. Codee heeft balansproblemen en ziet slecht. Na een beginfase van intensieve zorg voor Codee is dit inmiddels verandert in een meer begeleidende en administratieve rol. Jessica heef veel kennis en ervaring opgedaan met regeltaken. ‘Dit kan ik goed inzetten voor mijn werk.’ Als Jessica overdag aan het werk is, kan Codee haar bereiken via de mail. ‘Natuurlijk weet Codee mij op mijn mobiel te vinden als het echt dringend is. Doordat mijn teamleider en collega’s op de hoogte zijn van mijn thuissituatie, zit ik met een gerust hart op het werk en kan ik mij daar ook op concentreren.’

De flexibiliteit komt van beide kanten
Jessica gaat één keer per week op haar vrije woensdagochtend wandelen met de Mantelkring. Zij kan dan haar ervaring delen met andere mantelzorgers en het lopen in de natuur werkt voor haar ontspannend. ‘In de vakantieperiode, als de bezetting bij het KCC minder is, werk ik op mijn vrije ochtend. Het geeft mij een goed gevoel dat ik voor mijn werkgever ook wat terug kan doen. Onlangs heb ik heb mijn vakantie verschoven, zodat ik nieuwe medewerkers kan inwerken. Dit gaf mij weer ruimte om mijn verschoven vakantie met één week te verlengen.’ De collega´s houden onderling rekening met elkaar. ‘Ik werk op woensdagmiddag, zodat mijn collega’s met kinderen op woensdagmiddag vrij kunnen zijn. Daardoor kan ik op woensdagmorgen vrij nemen om met de Mantelkring te wandelen, zo help je elkaar!’

Ga samen in gesprek
‘Bij de nieuwe dienstregeling van de NS bleek dat de vertrektijden van de trein van Dronten naar Almere en terug voor mij ongunstig uitpakten. Ik was veel meer tijd kwijt aan het reizen. Mijn teamleider is meteen met mij om de tafel gaan zitten om samen tot een oplossing te komen. Door mijn werktijden aan te passen op de treintijden verlies ik geen onnodige tijd.’

Actief bij werkgever
Gemeente Almere heeft voor medewerkers een rubriek “Wist u dat?”. Jessica heeft daaraan mee gewerkt door een blog te schrijven. ‘Ik vind het belangrijk dat ook andere collega’s die naast hun werk mantelzorgen ook op de hoogte zijn van de mogelijkheden van bijvoorbeeld flexibele werktijden. En dat leidinggevenden en collega’s bereid zijn om met je mee te denken.’

Doe ook leuke dingen
Jessica staat er niet alleen voor. ‘Mijn moeder springt regelmatig bij en ook op de buurvrouw kunnen we een beroep doen.’ Wat ook scheelt is dat Codee haar eigen blogs schrijft en op deze manier haar eigen kring steeds meer uitbreidt en zelfstandiger wordt.
De wandelingen zijn voor Jessica een vast punt in de week. ‘Doordat er ook een coach mee wandelt heb ik ook kunnen werken aan de onrust die ik soms voelde. Op advies van de coach heb ik een “weekly” bijgehouden, daarin schreef ik wat er goed ging in die week en wat er minder goed ging en wat ik zou willen veranderen. Dit besprak ik niet alleen met mijn coach, maar ook met mijn teamleider. Dat heeft mij enorm geholpen en geeft mij rust in mijn hoofd. En het maakt dat ik mijn werk nu beter doe. Naast mijn wandelingen zorg ik dat ik elk weekend iets leuks doe.’ Jessica fotografeert graag en gaat minimaal 1 dag per maand alleen op pad. ´Mantelzorg en werk is voor mij een prima combinatie!´

 

interview door Lenette van Tienhoven, fotografie Angeline Swinkel